COMO VIAJO TANTO

Muchas personas se han acercado a mí y me han preguntado qué hago para viajar tanto. Incluso, mi abuelita se sorprende cuando le cuento sobre mis viajes o mis planes. Que quede claro que no soy millonaria y tampoco le pido dinero a mi familia. Simplemente soy alguien que tiene la mentalidad que no importa cuántas malas decisiones tome en la vida, al final todo va a estar bien. Y hasta la fecha me ha resultado. ¿La receta? Tener una mente abierta, confianza, las herramientas correctas y seguridad en uno mismo. Y definitivamente olvidarte de las comodidades y compras compulsivas.

Todo empezó con mi viaje a Nueva York en julio del 2015. No tenía mucho dinero y estaba cansada de vivir en Guate. Amo Guatemala, pero soy una persona que se aburre de todo y 23 años fueron suficientes. Sin embargo, no tenía mucho dinero. Viaje con aproximadamente $300 y un vuelo de ida. $300 para una de las ciudades más caras del mundo! ¿Qué estaba pensando? Pero New York no tiene que ser tan cara, prometo escribir mis actividades favoritas en la ciudad pronto. (Secreto, son gratis). Conseguí un trabajo y así fue como sobreviví y logré ahorrar para mi siguiente destino. No crean que ahorre miles de dólares. Compré mi vuelo de ida a India y lleve conmigo $1000.

Esto es lo que he hecho para sustentar mi viaje:

1. Couchsurfing

Es una app creada con el objetivo de conocer gente alrededor del mundo y además te pueden ofrecer un sillón donde pasar una o varias noches. Empecé a usar CS en julio 2016 para conocer a gente en New York y no me he arrepentido hasta el momento. En India literalmente salvo mi vida la primera noche, puedes leer mi historia aquí.

He conocido gente maravillosa y personas que considero mis amigas ahora. El primer evento de CS al que asistí fue para el 4 de julio y quedé enamorada. En este evento conocí a mi amigo Hitesh, que hasta ahora ha estado viajando 18 meses y él fue el que me inspiró a viajar fuera de América y en low cost. Pueden seguir su recorrido aquí.

Además de los eventos, me he quedado en apartamentos hermosos sin ningún costo. Como en Bangkok, me quede con un chico de Couchsurfing y el edificio tenía una vista increíble a la ciudad, más piscina y gimnasio. Genial, ¿no?

Sin embargo, la app no es solo para sacar el beneficio de un lugar gratis donde dormir. Debes de ser amable con tu host y hacer una amistad. Después de cada estadía ambos escriben referencias del otro, y recuerda que nadie va a querer hospedarte si tu primera referencia es mala. Yo lo que hago es ir a conocer la ciudad durante el día y luego regresar por la tarde para ver si mi host quiere salir o se encuentra en casa. Si no quiere salir, pues vale, que busco algún evento o alguien con quien salir en la app. Eso sí, como muestra de agradecimiento me aseguro de invitar por lo menos una vez a mi host a cenar o le regalo algo del país en el que me encontraba antes.

La app tiene la opción llamada “hangouts” donde la habilitas y escribes tus planes del día, y luego otra gente se une contigo. Así he logrado hacer muchos amigos y no aburrirme tanto durante mis aventuras solas. Porque seamos honestos, conocer un país nuevo se vuelve aburrido si lo haces por tu cuenta.

Recomendaciones:

Lee el perfil completo y las referencias de todos antes de mandar la solicitud para quedarte con ellos. Lo que normalmente hago es buscar referencias de mujeres y leerlas. Luego buscar las que son negativas o neutrales y leer que paso. No te imaginas como te puede ayudar esto. He leído varios perfiles donde las mujeres se quejan de que su host se molestó cuando ellas dijeron que no estaban interesadas en él. O donde chicos escriben que su host tenía otras intenciones con ellos. También que el host se drogó y tuvo un trip horrible. No es para asustarte, pero si para que tomes tus precauciones. Y si aún no te animas a pedir hospedaje, pues siempre puedes usarla solo para conocer gente y asistir a los eventos.

Haz click aquí para unirte a la comunidad CS.

2. Airbnb

Esta app es una de las favoritas para viajeros. Locales ofrecen sus habitaciones extras, apartamentos, o casas completas para hospedarte a un precio accesible.

No es mi opción favorita y casi no la uso porque me molestan sus cargos extras. Y creo que hay opciones más baratas cuando viajas sola/solo. Pero en ciudades grandes como Nueva York, es muy conveniente pues es más barata que un hotel.

Has click aquí para un descuento de $35 si aún no eres parte de Airbnb.

3. Craiglist

Craiglist tiene una mala reputación, pero no todo es malo en esta app. Hay muchas personas que son genuinas. Una amiga en NY encontró un apartamento gratis por 6 meses, mientras la persona iba de viaje. Y lo único que tenía que hacer era regar sus plantas. Así que, si piensas quedarte un mes o más en alguna ciudad, esta página te puede ayudar a buscar un apartamento o habitación.

Aquí también puedes encontrar trabajos temporales.

4. Grupos de mochileros en Facebook

Busca en Facebook los grupos de mochileros a cada país al que vas. Busca ambos, el de inglés y español. En uno de estos grupos conseguí hospedaje gratis por 3 semanas en Tailandia a cambio de cuidar los gatos de alguien. Y un trabajo como escritora a cambio de todo pagado (incluyendo comida). La mayoría de gente es mochilera, así que siempre te pueden dar consejos de donde quedarte, que comer, como ahorrar, a donde ir, y muchos buscan compartir gastos. Recuerda que es más barato tomar un taxi con alguien más que por tu cuenta.

5. Worldpackers

En worldpackers puedes encontrar trabajos a cambio de un lugar donde dormir, y al menos un tiempo de comida. Sin embargo, hay muchas opciones alrededor del mundo y en todas ofrecen cosas distintas al hospedaje, en algunas ofrecen ayuda monetaria. Puedes hacer voluntariado enseñando inglés, ayudar en hostales o diferentes organizaciones.

Use esta página cuando estaba en Delhi y fue mi mejor experiencia. Pienso escribir sobre el hostal luego y porque siempre lo recomendaré para hospedarse aquí. Aplique como guía turística, y es un poco loco porque no conocía India, pero me dieron la oportunidad.

¿Por qué no la recomiendo? Sí, es cierto que consigues hospedaje gratis a cambio de tus aptitudes. Y no me arrepiento de haberlo hecho. Pero estar en una misma ciudad por bastante tiempo se vuelve aburrida. Y aunque en mis días libres podía viajar a donde yo quisiera, tenía que comprar el boleto de regreso siempre. Por esta razón tuve que decir que no a un hostal hermoso en Bangkok, y tampoco me arrepiento de la decisión. He conocido más lugares y no he pagado ni una sola noche de hospedaje.

Pero si esto es para ti, pues trata. Otras páginas son Helpx, Workaway y WWOOF.

6. Familiares y amigos

Tal vez tienes algún familiar perdido que jamás has conocido, pero tu familia te cuenta que vive en algún lugar que quieres visitar. O tal vez algún familiar cercano que está estudiando o trabajando en la otra parte del mundo. Y si no quieres quedarte con ellos, pues siempre es bueno visitarlos.

Con el tiempo viajando vas a conocer gente de todas partes del mundo y muchos de ellos van a convertirse en tus amigos. Tal vez la ciudad en la que viven esta en tu ruta; ¿por qué no escribirles? Tal vez te ofrecen un lugar donde dormir en su apartamento.  También podes comentarles a tus amigos sobre tus planes, muchos de ellos pueden conocer gente de otros países y ayudarte con alojamiento. Así fue como conseguí donde hospedarme en NY.

7. Tinder

Oh querido Tinder, me has dado las mejores y peores experiencias de mi vida. De seguro recibiré comentarios negativos por mencionarlo debido a que existe un tabú grande en Latinoamérica sobre esta app. Pero no todo es sexo y locura aquí. He hecho muchos amigos aquí, compañeros de viajes y una que otra pareja.

He ido a lugares que jamás soñé ir por falta de dinero. Como en NY, fui a un restaurante carísimo (donde la comida era promedio) y mi cita pago $300 en la comida, luego fuimos a un bar en un rooftop y pago $100 por un par de tragos que tomamos. O la vez que me enamore de un irlandés y estuvimos dos meses de verano de arriba para abajo por toda la ciudad. Tengo varias historias de tinder, que voy a estar escribiendo con el tiempo.

Algunas personas me han comentado que ellas lo usan para ahorrarse una noche de estadía, pero jamás lo he intentado.

Con esta app tienes que tener mucho cuidado y asegurarte de solo en encontrarse en lugares públicos. Siempre contarle a alguien donde estas y escribirle cada una o dos horas que estás bien hasta llegar a donde te estés hospedando.

Okey. ¿Pero cómo haces para el transporte, la comida y los vuelos?

Bueno. Si bien es cierto que solo tenía $300 en mi bolsa cuando salí de Guatemala, pero he logrado generar dinero para poder vivir y comprar mi pasaje al próximo destino. Tuve la suerte de encontrar varios trabajos en NY que me permitieron vivir la vida cara de la ciudad y ahorrar para comprar mi pasaje a India. No creas que hice miles de dólares, bueno, tal vez si los hice, pero tomé muchas malas decisiones. Cuando viajé a India solo tenía $1000 en mi cuenta de banco y $500 que le envié mi mama para emergencias (comprar mi boleto de regreso).

Transporte

Siempre uso el transporte público. Al menos que vaya a una fiesta, entonces si utilizo uber. A excepción de NY, aquí siempre use el metro. Camino, camino muchísimo. O comparto gastos con otros viajeros.

Comida

Me he puesto como meta probar toda la comida local en una semana en cada país. Siempre comprándola en puestos callejeros y restaurantes pequeños. JAMAS ME HE ENFERMADO!  Y luego me dedico a comprar frutas y verduras, o cosas para cocinar. Ojo, si te estas quedando con un host de Couchsurfing pregúntale si está bien si puedes cocinar en su casa. La mayoría no tiene problema con eso, y recuerda siempre compartir.

Vuelos

Esta me es difícil de explicar. Pero voy a tratar. Hace poco descubrí Skyscanner y a pesar de que no siempre funciona me ha sido muy útil de esta manera:

Busco el aeropuerto de la capital del país donde voy a estar, dejo en blanco hacia donde quiero ir, y la fecha en la que tengo planeado viajar (siempre lo hago cuando mi visa va a expirar). Se ve algo así:

skyscanner

Luego busco y me aparecen el montón de opciones y cuanto empieza cada vuelo. Juego con las fechas para ver si hay algo más barato en otros días (siempre tratando de no exceder mi permiso en la visa). Y escojo la opción más barata hacia mi dirección.

skyscanner2

Siempre trato de ir hacia el este para luego regresar al oeste hasta por fin llegar a un nuevo continente. Así fue como encontré precios de pasajes en Europa de hasta dos euros. Si, leíste bien. ¡DOS EUROS! Pero parece que era una promoción de un día, los vuelos ahorita están entre 11-19 Euros. Que de cualquier forma es barata.

Trato de llegar lo más cerca posible al otro continente para visitar más países y ahorrarme en pasaje de cambio de continente. Jamás deberías de pagar más de $300 por esto. Luego busco en google flights, la página de cada aerolínea y hasta que estoy segura de que precio es el más barato.

No pueden faltar las fiestas

No te voy a negar que he tratado de no ir a fiestas. Pero cuando voy es porque la fiesta es gratis. No hace falta más que buscar en google “Ladies Night in…” y el nombre de la ciudad a la que vas a ir. Te van a salir un montón de opciones. La mayoría de ladies night son de martes a jueves, al menos que estés en Nueva Delhi, que eran todos los días. Si sos mujer, pues tenes bebidas gratis toda la noche, y si sos hombre, pues busca a alguna mujer que te acompañe y comparta la bebidas contigo.

¿Qué voy a hacer cuando me quede sin dinero?

Bueno, posiblemente voy a buscar un trabajo donde sea que esté hasta lograr ahorrar para mi siguiente destino. Puede ser de mesera, bartender, niñera o lo que sea. No me da pena decirlo, porque durante mi viaje he conocido mucha gente que ha hecho esto. Incluso en una de mis conversaciones profundas con un chico de Estados Unidos, me comentaba que tiene un montón de amigos viviendo en Tailandia con visas expiradas. Le pregunte qué porque lo hacían teniendo tantos beneficios en USA, y su respuesta fue “prefieren trabajar en un restaurante en una isla, que vivir encerrados en una oficina en Estados Unidos”. No te recomiendo dejar vencer tu visa en ningún país, yo personalmente, jamás lo haría. Pero si debes de pensar que en cualquier país hay trabajo.

También si quieres ahorrar dinero puedes aplicar a visas de trabajo en Australia y Nueva Zelanda. Los requisitos cambian según tu país.

Como le digo a muchos de mis amigos, no es fácil pero tampoco imposible. Y lo más difícil es armarse de valor para hacerlo. El universo siempre se va abriendo a tu favor y en el camino encontras personas dispuesta a ayudarte.

Y de seguro, muchos creen que es porque soy joven lo puedo hacer. Pero Hitesh hace poco público un video de Ingrid, una señora chilena de 65 años, mochileando desde Chile hasta Alaska. Y usando los mismos métodos que muchos de nosotros.

Así que anímate a viajar tan lejos como puedas, compra ese vuelo de ida y no planees tu regreso.

Y tú, ¿tienes algún otro consejo?

 

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